Gardening

Brussels sprouts

What will you learn in this article?

We talk in depth about growing Brussels Sprouts. As well as its characteristics, the type of land, irrigation and substrate that it requires. What diseases and pests usually affect it. How to harvest and store it.

Brussels sprouts are a member of the Gemmifera (Brassica oleracea) group of cabbage cultivars, which are grown for their edible sprouts. Leafy vegetables are usually between 1.5 and 4.0 cm in diameter and resemble miniature cabbage.

Brussels sprouts have long been popular in Brussels, Belgium, from where they get their name.

In this article we take an in-depth look at everything you need to know about planting Brussels Sprouts.

Can you come with us?

Important Points About Brussels Sprouts

  • Type of plant: Annual cruciferous vegetable.
  • Family: Brassicaceae.
  • Genus: Brassica.
  • Species: Oleracea.
  • Maintenance: Moderate.
  • Native to: Mediterranean.
  • Tolerance: Frost.
  • Climate: Mediterranean.
  • Soil type: Clay, water retainer.
  • Season: Spring, Autumn.
  • Soil pH: 6.0-6.8.
  • Exposure: Full sun.
  • Soil drainage: Well drained.
  • Ripening time: 80-130 days, depending on the variety
  • Complementary planting: Calendula, mustard (trap crop), nasturtium.
  • Spacing: 50 centimeters.
  • Avoid planting with: Other cabbages.
  • Planting depth: 2 centimeters for seeds, the same level as the pot for transplants.
  • Height: Up to 90 centimeters.
  • Extension: Up to 60 cm.
  • Water Needs: Moderate.
  • Common pests: Birds, deer, rabbits, voles; aphids, armyworms, cabbage loops, cabbage whites, cutworms, diamond moths, earwigs, flea beetles, leafminers, root nematodes, slugs, snails, thrips, wireworms.

Characteristics of Brussels Sprouts

Named for Brussels, Belgium, where they were first cultivated in the 16th century, Brussels sprouts are a vegetable you’ll often see in the supermarket, but not so much in the home garden.

This is probably because they are not the easiest vegetables to grow.

They require a fairly long growing period (80-100 days to harvest) and are a cool season crop, which means they produce best when grown in the fall or early winter. In fact, the sprouts improve their flavor after one or two small frosts.

As long as you plant them at the right time, keep them cool and well-watered during the heat of summer, and protect them from pests, Brussels sprouts are a rewarding vegetable crop.

Brussels sprouts are a crop (cultivated variety) of the wild cabbage, Brassica oleracea, which is the same plant species from which cabbage, broccoli, cauliflower, kale, rutabaga, and a number of other popular crops come.

Through generations and generations, this versatile plant has been bred in different ways to bring out its distinct characteristics – flowers, leaves, buds, stem and root – to provide us with a wide variety of foods.

Brussels sprouts form as shoots along the main stem of the plant, just above the axil of each leaf.

Are Brussels Sprouts Easy to Grow?

Due to their large size, many people think that cabbages are difficult to care for, but in reality they require almost no care once they have been planted.

These plants need a fairly long period; with temperatures not too high to be able to prosper.

So, as long as you have the space and the right period, you can try it without problems

Should I grow Brussels sprouts from seed or seedlings?

At Sembrar100 we are in favor of growing from seeds because you have a wide variety of Brussels sprouts (Brassica oleracea) to choose from.

However, seedlings also work very well.

Brussels sprouts are typically a fall crop, and finding seedlings at your horticultural or garden center in the height of summer or early fall can be tricky.

¿Cuándo plantar las coles de Bruselas?

Para determinar el momento óptimo de siembra, cuenta hacia atrás desde los primeros días fríos durante el otoño utilizando los «días hasta la madurez» indicados en el paquete de semillas.

Por lo general, esto significa sembrar las semillas de las coles de Bruselas unos cuatro meses antes cuando empieza el frío.

En las regiones con inviernos más duros, en las que las temperaturas invernales suelen estar bajo cero, comienz aa sembrar las semillas a principios o mediados del verano. Las plantas madurarán para una cosecha a mediados de otoño o principios de invierno.

En regiones con inviernos suaves o cálidos, como el Mediterráneo, donde las temperaturas invernales rara vez están bajo cero, empieza a cultivar las coles de bruselas mediados o finales del verano.

Las plantas madurarán para su cosecha a mediados o finales del invierno.

Las coles de Bruselas pueden iniciarse a partir de semillas en el interior o sembrarse directamente en el huerto. Recomendamos sembrar las semillas en el interior, ya que así las plántulas tienen una ventaja y se protegen del calor y las plagas del verano.

Las semillas sembradas directamente pueden tardar unas semanas más en madurar, así que añade 20 días al cálculo de la fecha de siembra si piensas sembrar en el exterior.

Elección y preparación del lugar de plantación

  1. Las bancales elevados son especialmente recomendables para las hortalizas de temporada fría, sobre todo en primavera y otoño, cuando las temperaturas varían.
  2. Utiliza varios centímetros de estiércol y/o compost en el suelo unos días antes de sembrar o trasplantar.
  3. Las plantas de coles de Bruselas suelen alcanzar una altura de 60 a 90 centímetros, por lo que hay que planificar su siembra; pueden requerir entutorado.

¿Cómo cultivar coles de Bruselas paso a paso?

  1. Aclara las plantas jóvenes a una distancia de 30 a 60 centímetros cuando alcancen 15 centímetros de altura.
  2. Abona con un producto rico en nitrógeno después del aclareo. Repite la operación cada 3 ó 4 semanas.
  3. Cubre con mantillo para retener la humedad y mantener la temperatura del suelo fresca durante el verano.
  4. Si se cultiva cuando hace calor, intenta mantener las plantas bien regadas.
  5. Humedad inconsistente puede provocar un desarrollo deficiente de los brotes. Las coles de Bruselas deben recibir de 1 y 4 centímetros de agua cuadrado a la semana.
  6. Considera la posibilidad de utilizar cubiertas para hileras para proteger las plantas jóvenes de las plagas. Las coles de Bruselas suelen plantarse al aire libre justo cuando las plagas están en su peor momento.
  7. No remuevas la tierra alrededor de las plantas; las raíces son poco profundas y susceptibles de sufrir daños.
  8. Elimine las hojas amarillentas de la parte inferior de la planta para permitir que el tallo reciba más luz solar y concentrar la energía de la planta en un crecimiento sano.
  9. Para favorecer que las plantas maduren más rápido, corte las hojas superiores 3 o 4 semanas antes de la cosecha.
  10. Nota: Si quieres cosechar los brotes durante el invierno, deja intactas las hojas superiores de la planta; proporcionan protección contra la nieve.
  11. Cubre las plantas con 25 y 30 centímetros de mantillo si tu intención es cosechar durante el invierno.

Cómo cosechar las coles de Bruselas

Las coles maduran desde la parte inferior del tallo hacia arriba.

Cosecha las coles de la parte inferior cuando alcancen aproximadamente 2,5 centímetors de diámetro.

Si quieres, si ha hecho mucho frío, puedes arrancar todo el tallo, raíces incluidas.

Luego cuelga el tallo boca abajo en un sótano, garaje o invernadero fresco y seco.

Guarda los tallos (sin las raíces) durante aproximadamente un mes en un sótano.

¿Cuánto tiempo se tarda en cultivar las coles de Bruselas?

Todas las variedades de coles de Bruselas son plantas de crecimiento lento. Incluso las coles de Bruselas más rápidas tardan al menos 100 días en alcanzar la madurez, y algunas llegan a los 200 días.

No te preocupes.

Puede ser una ventaja para ti. Planta al menos tres variedades diferentes con distintas fechas de maduración y cosecha coles de Bruselas durante todo el otoño y el invierno.

¿Qué cuidados requieren?

Una vez que las coles de Bruselas están sembradas en el suelo, sólo hay que esperar. Las plantas crecerán muy lentamente durante los días calurosos de finales del verano, pero una vez que los días empiecen a alcanzar los 15ºC o menos, ¡tus coles de Bruselas empezarán a despegar!

Aquí tienes algunas cosas que debes tener en cuenta mientras crecen:

  1. Mantén tus plantones bien cubiertos de mantillo para ayudar a regular la temperatura del suelo y reducir las malas hierbas, especialmente durante los días calurosos de finales de verano.
  2. Las coles de Bruselas tienen raíces poco profundas, por lo que a veces es necesario entutorar las plantas.
  3. Las polillas de la col y los bucles de la col encontrarán tus coles de Bruselas. Evita esto con una red de insectos bien ajustada y/o una plantación abundante de plantas acompañantes que repelan las polillas, como la caléndula y el eneldo.
  4. Las coles de Bruselas se alimentan bastante bien y agradecerán un aporte regular de abono equilibrado o compost.
  5. Cuando veas que las hojas empiezan a amarillear o a morir, no te preocupes, es una parte natural del hábitat de crecimiento de las coles de Bruselas. Sólo tienes que arrancar todas las hojas que no tengan un aspecto excelente para que la planta dedique su energía a los brotes.
  6. Una vez que las temperaturas hayan bajado considerablemente en otoño y la actividad de los insectos haya disminuido, puedes retirar cualquier cubierta de insectos flotante. De este modo, las plantas tendrán más espacio para crecer.

Cómo almacenar las coles de Bruselas

  • No laves las coles antes de almacenarlas, sólo justo antes de usarlas.
  • Conserva las coles recién recogidas en una bolsa de plástico hasta 5 días en la nevera.
  • Hay algunas formas de conservar tu cosecha si acabas con más brotes de los que puedes consumir frescos. Considere la posibilidad de congelarlas, secarlas o encurtirlas.
  • Las coles pueden conservarse frescas hasta una semana en el frigorífico. Si cortas todo el tallo, coloca el extremo cortado en un bol con agua y mételo en la nevera. Ocupa mucho espacio, pero durarán al menos una semana de esta manera.
  • Si no, coloca las cabezas en un recipiente hermético o en una bolsa de plástico en el cajón de las verduras.
  • Para congelarlas, hay que escaldarlas primero. Para ello, hay que hervirlas durante tres o cuatro minutos, sacarlas del agua y sumergirlas en agua helada.
  • Déjelas reposar un minuto para detener el proceso de cocción y luego extiéndalas sobre una toalla para que se sequen completamente.
  • Una vez secos, mételos en bolsas de plástico, ciérralos y mételos en el congelador.
  • Para el encurtido, hay que hervirlas durante 10 minutos, cortar las cabezas por la mitad y envasarlas en tarros esterilizados, dejando un centímetro de espacio en la parte superior.
  • A continuación, hierve partes iguales de agua y vinagre blanco, más una cucharadita de sal por cada pinta de líquido. Deje que la mezcla se enfríe ligeramente.
  • Añade al líquido las especias que haya elegido y otros ingredientes aromáticos (pimienta, ajo, copos de pimiento rojo, limón, etc.) y, a continuación, llena cada tarro con la sabrosa salmuera hasta que quede media pulgada de espacio libre en la parte superior.
  • Refrigera durante varias semanas, hasta que el sabor sea de su agrado.
  • La deshidratación es menos común, pero totalmente posible. Hierve las cabezas durante 10 minutos y sácalas del agua. Córtelas por la mitad y colóquelas sobre una toalla para que se sequen completamente.

Poda y mantenimiento

Las coles de Bruselas pueden requerir poco de poda adicional para maximizar su cosecha. Algunos horticultores eliminan las hojas más bajas del tallo para acelerar el desarrollo de los orbes comestibles.

Otros también apuestan por lo que se conoce como «topping», que es la práctica de cortar la parte superior de la planta para fomentar cabezas más grandes.

Entonces, ¿Qué es lo más recomendable?

En primer lugar, no elimines las hojas inferiores a menos que tengas una buena razón para hacerlo. Es decir, si ves indicios de enfermedad o plaga. Si observas hongos, manchas, hojas amarillas o marrones, elimine las que estén afectadas.

Si has plantado tus coles demasiado juntas, quizá quieras eliminar algunas de las hojas inferiores para mejorar la circulación del aire.

El desmoche puede hacerse entre 30 y 60 días antes de la cosecha. En ese momento, elimina las hojas pequeñas de la parte superior. Se ha demostrado que esto ayuda a que los cogollos maduren al mismo tiempo y sean ligeramente más grandes.

Mientras crecen, vigila que no se produzcan posos. Esto ocurre cuando las plantas empiezan a caerse o a inclinarse, normalmente porque las pesadas cabezas actúan como velas con el viento fuerte.

Las plantas amontonadas tienden a tener tallos más finos y, por lo tanto, son más propensas al acodo.

Para evitarlo, puedes amontonar 15 centímetros de tierra en la base de las plantas una vez que hayan alcanzado su altura madura.

Las variedades ‘Dagan’, ‘Gustus’, ‘Hestia’, ‘Jade Cross’, ‘Nelson’ y ‘Tasty Nuggets’ son resistentes al encamado, por lo que pueden ser buenas opciones para la próxima temporada si has tenido problemas en el pasado.

¿Tengo que rotar mi cultivo?

Deberás asegurarte de no plantar las coles de Bruselas después o antes de cualquier otro miembro de la familia de las coles: coles, coliflor, brócoli, col rizada, etc.

Truco de siembra: Las coles de Bruselas disfrutan de una tierra de jardín ligeramente ácida, con un pH de entre 6,0 y 6,8. Para obtener las mejores coles, asegúrate de comprobar el pH cada temporada y ajustarlo según sea necesario.

¿Cuántas coles de Bruselas puede producir una planta?

There is no set amount that a single plant will produce – it can vary quite a bit, depending on conditions and variety – but it is not uncommon for a single Brussels sprout plant to produce 2kg or more of sprouts in a season.

That is enough for a family with four members to have for three meals.

How many times can Brussels sprouts be harvested?

With the individual sprout harvesting method, you can keep harvesting sprouts throughout the season. At Sembrar100, we have harvested each of our Brussels sprout plants 6-8 times during the fall and winter.

We only take what we need for dinner and leave the rest to continue growing.

Pest/Disease Type Symptoms Control/Prevention

aphids

  • Type: Insect.
  • How to identify it? misshapen/yellow leaves; distorted flowers/fruit; sticky «molasses» (excrement); soot, black mold.
  • How to attack it? Grow companion plants; remove with water spray; apply insecticidal soap; put banana or orange peels around the plants; clean the leaves with a solution of 1% or 2% dish soap (without additives) and water every 2 or 3 days for 2 weeks; add native plants to invite beneficial insects.

black rot fungus

  • Type: Mushroom.
  • How to identify it? V-shaped yellow areas at the edges of the leaves that turn brown and progress towards the center of the leaf; the leaves end up collapsing; cross sections of the stem reveal blackened veins.
  • How to attack it? Remove infected plants; choose resistant varieties; give it a good drainage; removes plant debris; rotate crops.

cabbage bugs

  • Type: Insect.
  • How to identify it? Large, ragged holes in leaves due to larval feeding; defoliation; stunted or holed heads; faeces.
  • How to attack it? Pick by hand; add native plants to invite beneficial insects; spray the larvae with insecticidal soap; use row covers; remove plant debris.

Cabbage root worms

  • Type: Insect.
  • How to identify it? Wilted/stunted plants; discolored leaves; larvae that feed on roots.
  • How to attack it? Use collars around the stems of seedlings; monitor adults with yellow sticky traps; use row covers; destroy crop residues; till the soil in the fall; rotate crops.

bagworm insect

  • Type: Insect.
  • How to identify it? Leaves have large, ragged holes or are skeletonized; bored heads; dark green droppings; yellowish eggs deposited individually on the underside of the leaves.
  • How to attack it? Pick by hand; use row covers; add native plants to invite beneficial insects; grow plants that associate well (especially thyme).

Bacillus thuringiensis (Bt)

  • Type: Mushroom.
  • How to identify it? Wilted or stunted plants; Yellow sheets; roots appear swollen or misshapen.
  • How to attack it? Destroy infected plants; solarize the soil; keep soil pH around 7.2; disinfect tools; rotate crops.

downy mildew

  • Type: Mushroom.
  • How to identify it? Yellow, angular spots on the upper surface of the leaves that turn brown; white/purple/grayish cottony growth only on undersides of leaves; distorted leaves or corn tassels; defoliation.
  • How to attack it? Remove plant debris; choose resistant varieties; ensure good air circulation; avoid overhead watering.

flea beetles

  • Type: Insect.
  • How to identify it? Numerous tiny holes in the leaves.
  • How to attack it? Use row covers; abundant padding; add native plants to invite beneficial insects.

stink bugs

  • Type: Insect.
  • How to identify it? Yellow/white spots on leaves; fruit/pods scarred, dimpled, or distorted; wrinkled seeds; eggs, often barrel-shaped, in clusters on the undersides of leaves.
  • How to attack it? Eliminates crop residues; collect by hand (insects emit odor, wear gloves); destroy the eggs; spray the nymphs with insecticidal soap; use row covers; removes weeds; till the soil in the fall.

white mold

  • Type: Mushroom.
  • How to identify it? Pale gray, «water-soaked» areas on stems, leaves, and other plant parts that enlarge and develop white, cottony growth, later with black particles; bleached areas; crown/fruit rot; plants wither/collapse.
  • How to attack it? Destroy infected plants; ensures good air circulation; water in the morning; removes weeds; destroys crop residues; crop rotation in cycles of 5 years or more can help.

Recommended varieties

  • Churchill: It is an early maturing plant, adaptable to most climates.
  • The ‘Diablo’ variety: it is known for its great production.
  • Falstaff – Has a red/purple hue that remains when cooked. ‘Jade Cross’ is a compact high yielding plant, resistant to some diseases and known for its
  • tolerance to warmer weather.
  • Oliver: is an early maturing variety that requires a shorter growing period (80-90 days).
  • Long Island Improved This is an heirloom and compact plant that prefers a cool summer.

Nutritional properties of Brussels Sprouts per 100g

Raw Brussels sprouts are 86% water, 9% carbohydrates, 3% protein, and negligible fat.

In a 100-gram quantity, they provide high levels (20% or more of the daily value, DV) of vitamin C (102% DV) and vitamin K (169% DV), with more moderate amounts of B vitamins, such as folate and vitamin B6; essential minerals and dietary fiber exist in moderate to low amounts.

Brussels sprouts, like broccoli and other brassicas, contain sulforaphane, a phytochemical that is being investigated for its possible biological properties.

Although boiling reduces the level of sulforaphane, steaming, microwaving, and frying do not cause significant loss[10].

Eating brussels sprouts in excess may not be suitable for people taking blood thinners, such as warfarin, as they contain vitamin K, a blood-clotting factor.

In one incident, the consumption of too many Brussels sprouts led to the hospitalization of a person receiving anticoagulant treatment.

Energy 43 calories
carbohydrates 8.95g
sugars 2.2g _ _
Dietary fiber 3.8g
Fat 0.3g
Protein 3.48g
Vitamin A equiv. 38μg
beta-carotene 450μg
lutein zeaxanthin 1590μg
Thiamin (B1) 12% 0.139mg
Riboflavin (B2) 8% 0.09mg
Niacin (B3) 5% 0.745mg
Pantothenic acid (B5) 6% 0.309mg
vitamin B6 17% 0.219mg
Folate (B9) 15% 61μg
Hill 4% 19.1mg
Vitamin C 102% 85mg
Vitamin E 6% 0.88mg
vitamin k 169% 177μg
Calcium 4% 42mg
Iron 11% 1.4mg
Magnesium 6% 23mg
Manganese 16% 0.337mg
Match 10% 69mg
Potassium 8% 389mg
Sodium 2% 25mg
Zinc 4% 0.42mg
Water 86g

Story about Brussels Sprouts

By vegetable standards, Brussels sprouts are quite young. According to some researchers, this vegetable was unknown until approximately 400 years ago.

It descends from the wild mustard that grew in the Mediterranean and was first cultivated in Ancient Rome. Later, it was refined through careful selection to create the vegetable we know today somewhere near Brussels, Belgium. Hence its name.

In Dutch, they are simply known as spruitjes, or sprouts.

The first general description of these tasty green gems was recorded in 1587.

And some respected seventeenth-century botanists referred to it only as something they had heard of but never seen.

The plant arrived in North America around 1800, and has been troubling American children ever since.

A horizontal close-up of a stalk of Brussels sprouts ready to be harvested, photographed in bright sunlight.

In the 1990s, farmers bred old varieties to create a modern cabbage that wasn’t as bitter as what most people knew. At the time, the infamous vegetable experienced a renaissance in the United States.

Brussels sprouts and their close relatives, cabbage, cauliflower, and broccoli, are colloquially known as «cabbages» and «cruciferous vegetables,» all varieties of the same species, Brassica oleracea.

These plants need a long growing season in cool weather.

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